子犬を迎える前の心構え・注意点

 犬を飼いたい理由はそれぞれですが、理由によっては犬を幸せに出来ないかもしれません。したがって、飼いたい理由が以下に該当するならば注意が必要です。
 人間、特に女性は母性本能を持っており、子犬を見たときにこれが覚醒する事があります。目が大きく、顔は丸く、とても小さくて、キュンキュンと高い声でなく子犬は、母性本能を覚醒させるために十分なのです。本能的にこの子犬を保護したい、自分の手で飼育したいという衝動に駆られるのです。
 母性本能をくすぐられたならば、子犬に対してこれ以上ない愛情を注ぐ事ができるでしょう。しかしその感情が維持できるかどうかは分かりません。子犬の時には母性本能をくすぐる要素をたくさん持っていても、成犬になると子犬のときの面影は消えてしまう犬種もたくさん居ます。そのため、いくら母性本能をくすぐられたからといって衝動買いすると、後になって犬を不幸せにしてしまうかもしれません。

まねをして飼う

 自分がファンである有名人がチワワを飼っているから、憧れの人がダックスフンドを飼っているから、などの理由で犬を飼おうとするのは危険です。これは心理学の同一化現象というものですが、自分が尊敬していたり魅力的だと考えている人と同じ要素を自分も備えることによって、その人物に近づいたような感覚に浸るという心理現象です。例えば腕時計のイメージキャラクターとして採用されたスポーツ選手とおなじ腕時計をはめたいと思うようなものです。
 犬を飼う動機の裏側に同一化現象があるならば犬を買うのは危険です、同一化現象による願望は長続きしないのです。例えば5年前に同一化現象によって手に入れたいと思っていたものを、今もなお欲しいと強く願っているでしょうか。多くの場合は忘れてしまっているでしょう。
 物ならばまだ良いですが、犬は生き物です。簡単に捨てたり、取り替えたり出来るものではありません。その犬の最期の時まで、共に生きていく仲間なのです。けっして見栄や体裁のために飼うものではありません。そのような無責任な飼い主が居るからこそ、捨てられて施設に送られ、なかには処分をされている犬が居るのです。そのような可能性があるならば、犬は初めから飼わないほうが良いです。
 また、犬を飼うということはこれから10年以上にわたって時間をともにし、面倒を見て行く事になります。餌代や病院代などで多くのお金が掛かります。それを冷静に考えたとき、少しでも迷いが生じるならば初めから飼わないほうが良いといえます。
 以上の事をよく示す事例があります。
 アメリカで映画の101匹わんちゃんが公開されて話題を呼ぶと、映画に登場したダルメシアンの子犬を飼う家庭が急激に増えました。あまりにも流行が激しかったために、一時の流行による飼育が危険であることを知っている動物愛護団体が、購入を思いとどまらせるキャンペーンを行ったほどでした。
 一時的な流行に流されるのは日本だけではないようですが、子供にせがまれて犬を飼うことにしたり、上記のとおり衝動買いや同一化現象によって買うことは避けるべきです。
 犬を飼うことの苦労もきちんと考えてから買う必要があります。犬を飼う前から、犬というものに対して「トイレはいわれた場所にして、頭がよく、無駄吠えもせず、お手やお座りもきちんとできて、わがままは言わなくて、・・・」などという理想を抱いているかもしれませんが、そんなことはまずありません。犬を飼い始めてから苦楽をともにしながらしつけていき、信頼関係が築かれ、初めて犬は理想に近づくのです。飼い始めてから飼育の大変さに気付き、こんなはずじゃなかったという事がないようにしたいものです。
 アメリカで一大ブームを引き起こしたダルメシアンも、多くが流行りの廃れに伴って哀れな末路をたどったといいます。そのような不幸な犬を出さないようにしたいものです。

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